Caïro
In 1988 ontving de Egyptische schrijver Naguib Mahfouz de Nobelprijs voor de literatuur. Zes jaar later overleefde de laureaat ternauwernood een moordaanslag, gepleegd omdat hij de islam zou hebben beledigd in zijn roman Kinderen van de steeg (1959). Onbedoeld bewees de aanslag dat de roman in Egypte volwassen was geworden.

Vanaf de jaren vijftig in de vorige eeuw nam verhalende literatuur in Egypte een enorme vlucht. Vandaag de dag overspoelt een niet te stuiten stroom boeken en korte verhalen de lezersmarkt. Het literaire leven in Cairo is al net zo rijk en gevarieerd als de literatuur. Aankomende en gevestigde schrijvers, charlatans en bohémiens, ze ontmoeten elkaar tot ver in de nacht in koffiehuizen, restaurants, salons, clubs of literaire cafés in downtown Cairo. Het literaire leven, inclusief belangrijke boekwinkels, uitgeverijen en krantenredacties, speelt zich af op een cultureel eilandje rond het Talaat Harbplein en het Tahrirplein, waar de revolutie begon. Schrijven moet bij het krieken van de dag gebeuren, voor de gewone werkdag begint. Want Egypte mag dan een land van schrijvers zijn, royalties betalen uitgevers niet.
Bron: Boek, mei/juni 2011

Laatst bijgewerkt: 27-8-2014

Naar de overzichtspagina

Delen
Koppelingen
Personen
Wereldkaart