Debuutroman van Gerbrand Bakker wordt verfilmd

Gepubliceerd: 31-05-2007

Boven is het stil staat volgens de jury van de Libris Literatuur Prijs 2007, die deze bij Cossee verschenen debuutroman van Gerbrand Bakker opnam in haar shortlist, in de grote traditie van onze zeventiende- en negentiende-eeuwse schilders, van de Hollandse romans van Arthur van Schendel en gedichten als ‘Herinnering aan Holland’ van Hendrik Marsman. Bakker hanteert ‘een tot op het bot gesnoeide taal als instrument om een sfeer van eenzaamheid en verlangen op te roepen. Deze stijl blijkt bijzonder geschikt voor de verbeelding van dit verstilde, maar intense polderdrama.’

De uitgeverij noemt de roman niet ten onrechte ‘een droomdebuut’. Behalve voor de Libris Literatuur Prijs werd hij genomineerd voor de Anton Wachterprijs en de eerste Selexyz debuutprijs, kreeg hij een plaats op de longlist van de AKO-Literatuurprijs 2006 en werd hij bekroond met Het Gouden Ezelsoor en de DebutantenPrijs. De vertaalrechten zijn verkocht aan gerenommeerde uitgeverijen in Duitsland (Suhrkamp), Frankrijk (Gallimard), Engeland (Harvill Secker) en de Verenigde Staten (Random House) en verder aan Australië, Italië, Denemarken en Turkije. Uitgevers uit andere landen hebben eveneens belangstelling laten blijken voor dit ook internationaal sterk aansprekende polderdrama.

Over toneelrechten wordt nog onderhandeld, maar de filmrechten zijn inmiddels verworven door de productiemaatschappijen Isabella Films (producent van onder meer Verder dan de maan en co-producent van Villa des Roses) en Circe Films (producent van onder meer Guernsey van Nanouk Leopold). De beide maatschappijen vinden dat de roman goed aansluit bij wat er internationaal gebeurt op het gebied van de betere film: ‘Het boek is authentiek, maar heeft tegelijkertijd een moderne, universele uitstraling. Die combinatie maakt dat het boek Nederland ontstijgt. In onze ogen kan de film ook internationaal een groot succes worden.’ Voor het scenario is inmiddels Céline Linssen benaderd. Met het kiezen van een regisseur wordt gewacht tot de contouren van het scenario duidelijk zijn.

Uitgeverij Cossee deelt verder mee dat een van haar andere topauteurs, Nobelprijswinnaar John Coetzee, Boven is het stil aldus aanbeveelt bij zijn buitenlandse uitgevers: ‘De roman speelt met vorm, personages en decor van de traditionele Nederlandse roman en laat met tederheid en laconieke humor zien hoe vitaal het genre nog steeds is.’

Tekst en copyright: Jef van Gool / Literatuurplein